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中大商学院研究剖析过往企业经验如何影响企业家日后创业表现

香港 - - 2021年2月25日 - 经验是否创业成功的关键?以全球最成功的商人为例,从他们的生平轶事显示,经验并不重要。比尔·盖茨和乔布斯在创立微软及苹果公司之前均没有任何企业经营的经验,而年轻的朱克伯格更是在其哈佛大学宿舍房间里创立Facebook。

类似的成功故事似乎在说明,经验并不是企业家创建大公司的必要条件。事实上,在,能够成功生存下来的寥寥可数。为什么成功率如此低?主要原因是许多初出茅庐的创业家虽然创意无限,却未有充分研究市场(而这是一种商业技能),结果推出了高度创新但市场需求欠奉的产品。在这样的现象下,最近一项研究发现,经验让企业家学会更好地平衡其创意和业务营运的双重角色,以避过创业路上潜在的风险。

有关研究就过往的企业经验如何影响企业家在创业时必须兼顾多重角色的表现进行调查,其中发现没有经验的创业者往往会过于着重其某一个身分,例如只关注作为产品开发者的角色,而忽略了其他重要的事情;相反,拥有经验的企业家则较能够在不同角色之间取得平衡。

香港中文大学(中大)商学院卓敏管理学教授兼文化实验室首席研究员表示:“作为一名企业家是在保持一种平衡。企业家力求生产出既独特、实用,又具有商业可行性的产品,但这不是容易的事。比如有企业家想推出些独一无二的产品,但如果他们不考虑市场的需求,那只会是白费功夫。企业家需同时实现这两个目标才能成功。”

见木不见林

康教授在题为“”的研究,联同澳洲新南威尔士大学助理教授詹斯然及新加坡南洋理工大学南洋商业学院副教授陈湘清合作进行。现有关于创业的研究论文中,部分侧重于成功企业家的经历或个人特质,而另一些则着眼于企业家的思维模式和行为。康教授与她的研究伙伴结合上述两个方向,从“个人与情境”互动的角度进行探讨。

此研究方式假定企业家会担当不同角色,例如发明家或商人,不同的情境会触发他们代入这些角色。举例来说,一名企业家在推介会上扮演的角色是推销员;而他在实验室里设计产品时,则是一名发明家。企业家扮演销售员角色的时候,他们的注意力会较为集中在产品的盈利能力,而不是设计,反之亦然。当企业家们过份地专注于某个角色的相关任务时,他们可能会忽视了其他同样重要的方面,造成“见木不见林”的效应。

康教授指出:“我们认为具经验的企业家知识结构更为全面,并已将发明家和商人的身分融为一体。相比之下,缺乏创业经验的新手企业家或会视两个角色为独立、无关联的身分。因此,在特定情况下,具经验的企业家比较能够处理更多的信息及掌握大局,而这是新手们容易疏忽的。”

为了测试她们的理论,研究人员招募了108名正在创立新营运项目的企业家参加一个实验。参加者当中,40名是以前曾经创业的企业家。参与者首先要回忆并写下他们作为发明家或商人的经历。接下来,他们以大学生为销售对象,提交新产品或服务的构思。然后康教授将这些构思交予有丰富创业经验的专家,评估其创新程度及商业可行性。

研究发现,经验较浅的企业家被要求担当商人角色时,会提出较少新颖的构思;而经验较丰富的企业家即使代入商人的角色时,仍能保持他们的创新能力。另一方面,当缺乏经验的企业家代入发明者角色时,他们所提出的创意当中,能被专家评为具商业可行性的数量会有所下降;经验丰富的企业家却能保持平稳的表现。

当企业家因形势而被迫承担特定角色时,这种影响就更加明显。比如面对项目需要集资,企业家在压力下必须肩负起商人的角色,把发明家的身分放下。康教授表示,这种紧张的形势很可能会导致创造力下降,在欠缺经验的企业家身上尤其明显。研究结果证实了这一推论:当经历同样情况时,有经验的企业家的商业构思在创新程度及利润方面,分别比新手企业家的高出12.7% 及7.7%。

有趣的是,当两种角色并非处于紧张对立的状态时,具经验的企业家创新程度反而较经验不足的企业家低9.4%。该项研究解释,首次创业的人可能更擅长于学习成为发明者,因而能够产生更多新颖的想法。但整体而言,具经验的企业家在各种状况下的表现都较为稳定。

经验能如何发挥作用?

为什么懂得把发明家和商人两个迥然不同的角色融合,能让有经验的企业家避开种种误區呢?康教授和她的研究伙伴试着从认知角度理解这现象。人的大脑可以通过学习和体验,将有关联的想法连系,组成思维网络。例如,我们很容易会从“消防车”这个词语,联想到“红色”和“车辆”的影像,因为我们在过往的经验中学会了它们之间的关联。

研究人员分析,富经验的企业家过去曾遇到许多需要他们同时运用创意和商业两方面技能的情况。这些情况会促使他们协调不同的需求,从而更有效地把注意力平均分配到相关的工作上。这样的经验令创意与商业思维在企业家的脑中创建起密切关联,以至当企业家启动他的一个角色时,亦会触发另一个角色的活动。因此,富经验的企业家在不同情况下,都可同时化身为发明家和推销员。

在实际应用方面,康教授建议缺乏经验的企业家与拥有创业经验的商业伙伴合作,或考虑找一位有经验的导师,她说:“一位经验丰富的企业家或导师能让团队保持对‘大局’的了解,以帮助新手企业家避开创业时难免会出现的误區。”

参考资料:

Zhan, S., Marilyn A Uy and Ying-Yi Hong. "." Entrepreneurship Theory and Practice (2020): 104225872095229.

英文原文刊于中大商学院“中国经商智慧”网站:。

关于香港中文大学商学院:

香港中文大学(中大)商学院由六个教学单位组成,包括会计学院、酒店及旅游管理学院、决策科学与企业经济学系、金融学系、管理学系及市场学系。成立于1963年的中大商学院,是区内首家开办工商管理硕士(MBA)课程和行政人员工商管理硕士(EMBA)课程的商学院。现时中大商学院合共提供10个本科课程及18个研究院课程,包括工商管理硕士、行政人员工商管理硕士、硕士、理学硕士、哲学硕士及博士课程。

中大商学院的MBA课程在2021年《金融时报》(Financial Times)百强排行榜名列全球第48位,而EMBA课程亦在2020年排名全球第15位。中大的商界校友人数逾40,000人,为香港之冠,其中不少校友已跻身政府和商界的重要决策层。商学院现有逾4,800名本科和研究生,现任院长为周林教授。

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